KAMEN.EXPERT

Австралийский опал: разновидности камня и добыча

Австралийский опал — удивительно красивый и редкий камень с богатейшей цветовой палитрой. Именно в Австралии чаще всего добывают болдер-опалы — монолитные образцы высокого качества.

Когда на австралийском континенте были обнаружены первые месторождения, это вызвало среди людей настоящий бум. Сотни и тысячи искателей богатств и приключений решили приехать в Австралию, чтобы попытаться найти эти минералы самим.

опал болдер

Что такое болдер-опал?

Болдер-опалы, добываемые, в основном, в Австралии и Мексике, отличаются от обычных минералов монолитностью и яркой цветовой игрой. Их обрабатывают, не отделяя от природной «материнской» подложки. Опалесценция у таких образцов настолько великолепна и благородна, что они сразу выделяются из других родственных минералов. Иногда их сияние кажется невероятным. Именно поэтому опал болдер (в переводе с английского «благородный») является одним из самых дорогих и редких поделочных минералов. В Россию он попадает очень редко, а купить его невозможно по причине высокой цены и быстрой реакции профессиональных коллекционеров, стремящихся заполучить их любой ценой.

Цвет основы у камня может быть белым (или молочно-белым) либо чёрным. Опалы чёрного цвета, обычно, стоят дороже других.

Легенды

Австралийские опалы вышли на мировой рынок не так давно. Первое упоминание о них датируется XIX веком, периодом расцвета промышленности, а также новых месторождений ценных камней и металлов. Однако народная молва не оставила без внимания опалы Австралии, наградив их романтическим и мистическим ореолом, который нашёл своё выражение в нескольких легендах.

Согласно одному из поверий, однажды сам Бог спустился с небес на грешную землю и стал наблюдать за жизнью людей. На тех местах, куда он ступал, образовались чудесные камни, сверкающие всеми радужными цветами. Другая легенда повествует о падении на нашу планету радуги. Ударившись об земную твердь, радуга рассыпалась на сотни и тысячи мелких кусочков, разлетевшихся по всему миру. Так и появились богатые месторождения, радующие человечество и по сей день.

огненный опал

Цветовая гамма и места добычи

Австралийские опалы получили своё название неслучайно: именно Австралия является мировым лидером по их добыче. Более 90% всего мирового запаса приходится именно на месторождения зелёного континента, где старатели обнаруживают образцы таких цветов:

  • чёрный австралийский опал;
  • белый;
  • красный;
  • синий;
  • зелёный.

Стоимость чёрного камня составляет примерно 300 долларов за карат. Белые — стоят от 100 долларов за карат, а цена на цветные зависит от места их добычи и качества минералов. В зависимости от того, насколько прозрачен или полупрозрачен образец, варьируется и его рыночная цена. Чем ярче цвета и их переливы, тем выше ценятся образцы. Обрамляют их платиной, золотом или серебром. Металл, выбираемый для оправы, предварительно сопоставляют с цветовой гаммой минералов, чтобы подобрать сочетание, оптимальное для украшений.

Обычно, чёрные опалы обрамляют золотом, так как их блестящая поверхность гармонирует с драгоценным металлом наиболее удачно. Платиновые и серебряные украшения ценятся чуть меньше, однако если сочетание цветов подобрано удачно, среди них тоже можно найти великолепные образцы. Что же касается белых образцов, они универсальны, поэтому идеально смотрятся и в платиновой, и в золотой оправе. Любая женщина, независимо от её возраста и общественного положения, станет похожей на королеву, если наденет украшения с образцами высокого качества и искусной ювелирной обработки.

Австралийский опал, вопреки распространённому мнению о его хрупкости, обладает хорошими показателями твёрдости. Согласно минералогической шкале Мооса свойства минерала оценивают в пределах 6,5 баллов.

Основные месторождения сосредоточены в Южном Уэльсе, штате Квинсленд и Лайтнин. Там, в городе Ридж, добывают уникальные чёрные минералы.

минерал болдер опал

Процесс формирования

С химической точки зрения австралийские опалы «получились» в результате смешивания воды и кремниевого диоксида. Просачиваясь сквозь слои песчаников, вода забирает вместе с собой маленькие частички кремния. Таким образом появляется смесь, которая спустя долгое время становится твёрдой. Есть предположение о том, что формирование закончилось около 65-140 млн лет назад. Главным местом их образования считают Великий артезианский бассейн.

Когда вода начинает высыхать, кремниевые частички постепенно слипаются. Так происходит формирование сфер опала. Диаметр каждой измеряется в ангстремах и может составлять от 1500 до 3000. При этом, специалисты наблюдают не только уникальное совпадение сфер друг с другом, но и их природную «сортировку» в виде причудливых трёхмерных узоров. Если сфера имеет диаметр около 3500 ангстрем, камень опал приобретает красные и оранжевые цвета. Сферы меньшего диаметра (1500) дают синий спектр, а все промежуточные показатели награждают минералы зелёными и жёлтыми цветами.

Существует известное правило: чем больше диаметр сферы, тем ярче блестит минерал. Красный австралийский опал, наряду с чёрным, представляет собой редкий экземпляр, светящийся особенно ярко.

Мифы и факты

На основании неверных мифов об опале можно составить представление о том, как его следует носить и как правильно за ним ухаживать. Например, мы уже упоминали о том, что люди часто считают австралийский опал слишком хрупким и «ненадёжным». По их представлением, он легко разбивается на кусочки, словно радуга из известной легенды. И действительно: опалы более хрупкие, чем другие поделочные самоцветы, однако не настолько, чтобы украшения из них трескались при первом прикосновении к ним.

Тем не менее, структура поверхности опалов близка к стеклянной, поэтому их нужно беречь так же, как и другие украшения: снимать при посещении бань, саун и интенсивных занятиях спортом. Кстати, болдер-опалы крепче других разновидностей, так как в качестве основания природа наградила их железной рудой. Именно они почти никогда не крошатся и не подвержены другим влияниям окружающей среды.

Некоторые любители поделочных камней считают, что опалы периодически следует подвергать воздействию воды либо смазывать маслом, чтобы они не потрескались. Никаких подобных манипуляций делать не нужно: они абсолютно бесполезны, потому что этот камень абсолютно непроницаем. Он не губка и не впитывает жидкости, поэтому сохранить красоту, используя масла, глицерин или воду, не получится.

Не подвергайте чистке ультразвуком: по причине хрупкости на них могут образоваться микротрещины, которые со временем будут увеличиваться.

Есть ещё один миф, прямо противоположный предыдущему. Люди иногда считают, что вода, наоборот, разрушает структуру опалов, поэтому он непременно разрушится, если случайно намокнет. Это совсем не так: вернёмся к научному доказательству о том, что опал обладает прочной структурой и высокими показателями твёрдости. Следовательно, вода не разрушает его, если камень случайно с ней соприкоснётся.

австралийский болдер опал

Откуда появился этот миф? Вероятно, из-за чрезмерной хрупкости дублет- и триплет-опалов, когда мастера склеивают их в несколько слоёв, чтобы получить менее прочную, но красивую форму украшения. Если такие образцы будут долго находиться в воде, они, действительно, расклеятся, а под влиянием клеящего вещества на них могут появиться бурые разводы, которые будет невозможно удалить. Неслучайно «дублеты» и «триплеты» стоят гораздо дешевле монолитных камней, хотя выглядят порой очень заманчиво и привлекательно.

Есть ещё одно «народное» мнение и касается оно чёрных опалов. Люди считают, что они обязательно должны быть угольно-чёрными и блестящими. На самом деле, понятие «чёрный» в минералогии может обозначать минерал более тёмный по сравнению, например, с молочными оттенками. Безусловно, чем чернее образец, тем он дороже.

О воздействии на опалы активных моющих средств стоит упомянуть отдельно. Как и другие камни, они чувствительны к абразивным веществам и сильной «химии», поэтому подвергать их таким экзекуциям не стоит, даже если минерал по каким-то причинам сильно запачкался. Не используйте хлорсодержащие средства и жидкости для мытья посуды, чтобы удалить жир. Оптимальный вариант — слабый и безопасный раствор детского или хозяйственного мыла. Достаточно подержать в нём «пострадавшее» украшение в течение 30 минут, а потом промыть под проточной водой, и оно непременно обретёт свои прежние красоту и блеск. После промывания камни и огранку нужно как следует просушить и убрать в тёмное место.

Не чистите опалы зубной пастой или глицерином. Также не окунайте их в воду слишком часто, чтобы они ярче блестели. Если камень утратил свой изначальный блеск — наверное, он долго лежал на солнце и теперь нуждается в обработке профессионального полировщика. По идее, плановую полировку рекомендуется проводить раз в три-четыре года. Хорошее качество полировки отлично устраняет с минералов микроскопические царапины, не давая им увеличиваться в размерах, и тем самым сохраняет природную структуру.

И ещё один популярный миф об опалах: есть мнительные пассажиры авиарейсов, уверенные в том, что трещины на их украшениях появились по причине перелёта по воздуху. На самом деле, ни низкое, ни высокое атмосферное давление никак не влияет на состояние минерала, поскольку он регулярно испытывал подобные нагрузки, формируясь в природной среде. Опасен для него только сильный нагрев (например, в результате длительного воздействия ультрафиолета).

Притягивают ли чёрные и другие виды опалов беды и несчастья? Никаких объективных доказательств этого не существует несмотря на то, что такой миф и сейчас популярен среди мнительных любителей драгоценностей. Эту ложь специально распространяли торговцы алмазами, чтобы люди не покупали опалы и не велись на их красоту и более низкую стоимость.

болдер опал камень

Рейтинг лучших австралийских опалов

Все австралийские опалы имеют уникальные свойства и блеск. В мире существуют несколько камней австралийского происхождения, достойных более подробного описания:

  • «Австралийская олимпиада». Минерал, весящий 3,5 кг, был обнаружен в 1956 году. Он получил от экспертов рыночную цену около 2,5 млн. долларов. По стечению обстоятельств, именно 1956 год стал годом проведения Олимпийских игр в городе Мельбурне, в честь которых самородок и получил своё имя;
  • «Юпитер». Уникальный образец белого цвета, найденный в 1989 году. Вес — 2 кг. Его сразу же привезли на аукцион, чтобы продать достойному коллекционеру, имя которого так и осталось неизвестным общественности. На данный момент мы знаем только о том, что «Юпитер» украшает одну их лучших частных минералогических коллекций, однако её местонахождение находится в строжайшем секрете;
  • «Комета Галлея». Чёрный опал удивительной красоты австралийцы добыли в 1986 году. Его уникальность, кроме цвета, состоит в «почтенном возрасте — около 20 млн. лет. По этой причине ему была отведена отдельная страница в Книге рекордов Гиннесса, а цену определили в 1,2 млн. долларов невзирая на скромный вес (всего полкилограмма);
  • «Австралия». Ещё один знаменитый чёрный опал, похожий по очертаниям на австралийский материк. Вначале он попал в музей в городе Лос-Анджелесе, но пробыл там недолго, потому что его, к сожалению, похитили. Местонахождение уникального минерала остаётся неизвестным и сейчас.

Как отличить подделку?

Подделку под австралийский опал отличить легко. Цвета у стекляшек или пластмассы выглядят слишком кричащими, а цена может быть подозрительно низкой. Имейте в виду, что настоящие опалы из Австралии — явление в России редкое, поэтому любой товар с таким названием, продаваемый на обычной ювелирной выставке, следует рассматривать с подозрением.

австралийский опал кулон

Стекло быстро нагревается в руке, в отличие от натурального камня. На нём быстро появляются царапины, если слегка провести по нему иголкой. Таким же образом ведёт себя и пластмасса. Одно из главных отличий натурального образца от дешёвой фальшивки — вес. И пластик, и стекло весят гораздо меньше, а структура их выглядит примитивно и кустарно, что очень хорошо видно при ближайшем рассмотрении.

Австралийские опалы можно отнести к красивейшим камням мира. Если вам посчастливится стать их обладателем, считайте, что вам крупно повезло, потому что в розничной продаже они встречаются нечасто, а дешёвых «кричащих» подделок всегда следует остерегаться.

Ссылка на основную публикацию