KAMEN.EXPERT

Легенда в камне: уральский малахит

Малахит — известный и любимый многими самоцвет, о котором сложено множество легенд и сказок. Это прекрасный поделочный камень, который невозможно спутать с другими минералами. Даже если человек не очень хорошо разбирается в камнях, его он безошибочно назовет сразу же: узорчатый красавец настолько типичен, что его правильное название известно даже детям. Конечно, в нашей стране наиболее известен уральский малахит, добываемый и поныне, но уже не в тех масштабах, которые были раньше.

Корень слова «малахит» имеет греческое происхождение. Есть два варианта перевода. Первый — от греческого «маляхэ», то есть, «зеленый цветок», а вторая версия восходит к структуре самоцвета — «мягкий». Известно, что минерал отличается хрупкостью и мягкостью, и изделия из него нужно беречь от пыли и иных воздействий окружающей среды, чтобы они не потеряли своего уникального цвета и блеска.

Узор

Образование уральского малахита

Интересным фактом является то, что вплоть до XVIII века обнаруживались места, где можно было найти только отдельные экземпляры камня. О возможности массового залегания малахита до определенного времени речи не шло. И только когда было положено начало разработкам первого малахитового рудника на Урале, обнаружились богатые залежи знаменитых русских самоцветов. Известно, что в России находили целые глыбы, масса которых составляла сотни тонн, а самая крупная из них, весом больше 200 тонн, была найдена в 1835 году.

В природе

Для того чтобы в уральских рудниках можно было обнаружить этот самоцвет в том виде, который известен сейчас, требуется длительный и сложный процесс. Вначале медь постепенно выветривается из руд сульфидного происхождения (они состоят из таких образований, как борнит, халькоперит и ковеллин). Затем медь проникает в грунтовые воды с содержанием водорода и углекислого газа и смешивается с ними, а сам малахит образовывается, когда полученный природный раствор просачивается сквозь пористые горные породы.

Кроме такого пути появления в природе также можно встретить сталактиты и сталагмиты из малахита, которые находятся глубоко под землей и возникают в том случае, если природный раствор имеет возможность испарения в подземном пространстве.

По идее элементы, из которых состоит малахит, не так уж и редки в природе. Поэтому может возникнуть вопрос о том, в чем заключается уникальность этого самобытного минерала. Малахитовые кристаллы отличаются маленькими размерами и особой хрупкостью. Они имеют игольчатую структуру, постоянно расщепляясь в процессе образования, а внешне выглядят похожими на красивый зеленый мох.

Плисовый малахит

Если естественные условия являются благоприятными, кристаллы маленьких размеров слипаются между собой, затем разрастаются и становятся цельными образованиями с характерными разводами на срезах. Как уже было сказано, в естественной среде могут образовываться камни весом больше тонны. Они и служат сырьем для добычи качественного материала.

Поскольку кристаллы минерала имеют свойство слипаться как друг с другом, так и с теми веществами, которые находятся с ними рядом в процессе возникновения, в структуре малахита часто можно наблюдать разные включения. От них и зависит столь разнообразная цветовая гамма оттенков: от нежно-бирюзового и почти голубого до темно-зеленого с характерными черными разводами. Включениями могут быть синий шаттукит, броштантит (кстати, именно он обеспечивает минералу бирюзовые цвета), а также азурит и руда — как медная, так и смоляная.

Именно так образуется малахит в природе. Если возникает вопрос о том, присутствие какого металла в почве необходимо для его возникновения, ответ прост: это медь. Свое происхождение малахит ведет именно от нее.

Кусок камня

Добыча малахита в России

Добыча малахита на Урале началась во второй половине XVIII века в связи с первым обнаруженным месторождением этих самоцветов. Оно называется Гумешевским и находится рядом с Чусовой рекой, в юго-западном направлении от города Екатеринбурга.

Уральский малахит очень скоро стал знаменитым во всем мире, а ювелирные украшения из него имели огромный спрос. Кроме колец, сережек и бус мастера начали изготавливать сувенирную продукцию: посуду, шкатулки, табакерки. Красота малахита вполне позволяла использовать его вместе с любым драгоценным камнем, поэтому в украшениях и по сей день часто встречаются комбинации подобного рода.

Медноруднянское месторождение

Месторождения малахита в уральских рудниках стали открываться одно за другим. Так, самое знаменитое из них, Медноруднянское, замечательно тем, что именно там могли образовываться самые крупные глыбы камней. Самая большая из них весила 250 тонн.

Поскольку добыча знаменитых самоцветов постепенно начинала выходить на промышленный уровень, очень скоро появился такой способ применения малахита, как русская мозаика. Получить образцы для нее мастера додумались следующим способом: податливый и хрупкий камень аккуратно распиливался на тонкие пластины, после чего происходила их состыковка путем кропотливого подбора подходящих природных узоров. Камнерезы довели это искусство до такой степени совершенства, что постороннему человеку и в голову не могла прийти мысль о том, что мозаичное панно долго и тщательно собиралось по частям. Настоящее произведение искусства выглядело абсолютно цельным и монолитным.

Малахитовая мозаика

Поскольку XVIII век можно с уверенностью назвать временем расцвета добычи уральского самоцвета, камни стали широко применяться и в облицовочных целях. Например, в Зимнем дворце есть Малахитовая комната, стены которой облицованы этим камнем. Также им украшены колонны Исаакиевского собора в Петербурге. Если пройтись по главным залам Эрмитажа, пристально обращая внимание на большие вазы зеленого цвета, можно убедиться в том, что они изготовлены из малахита.

В Эрмитаже

К сожалению, люди не смогли разумно распорядиться тем богатством, которое обрушилось на них в связи с открытием богатейших уральских залежей. С камнем обращались порой бездумно и неуважительно, абсолютно не ценя малахит, месторождения которого, разумеется, не могли оказаться бездонными. Со временем мастера перестали ценить небольшие камни, которые вполне могли быть использованы в поделочных целях, предпочитая работу с крупными образцами. Небрежность и беспечность людей дошла до того, что бесценная малахитовая крошка стала использоваться в качестве сыпучего средства для ям, которые появлялись в мостовых.

Такое расточительство можно назвать безумным, потому что сейчас даже самые мелкие камушки считаются чудом. В конечном итоге оно привело к тому, что расцвет «золотого века» малахита в России быстро сменился его закатом. А когда пришла революция 1917 года, добыча самоцветов была сокращена до минимума. Главным образом, это было обусловлено тем, что лучшие месторождения камня, Медноруднянское и Гумешевское, были почти полностью истощены.

Заброшенная шахта

Разновидности уральского малахита

Настоящий самоцвет с Урала имеет две разновидности: плисовую и бирюзовую. Бирюзовый камень более распространен и ценен, при этом не только в России, но и во всем мире. Это обусловлено уникальной структурой его кристаллов, благодаря чему образуются причудливые геометрические рисунки в виде полосок и окружностей.

Природные фигуры отличаются удивительным сочетанием асимметричности и непередаваемой красоты, что особенно ценится среди ювелиров и коллекционеров. Именно причудливость и асимметричность рисунка является главным отличием уральского камня от того, который сейчас добывается в республике Конго. Африканский «собрат» уральского самоцвета, наоборот, славится ровным геометрическим рисунком, включающим в себя типичные концентрические полосы.

Срез

Плисовый самоцвет очень хрупок, а посему не годится в качестве поделочного материала для украшений и сувениров. Он более прост по внешнему виду, но ценится минерологами и коллекционерами, поскольку в природе встречается очень редко.

Сейчас малахит на Урале попадается все реже. А значит и цена на полученный редкий камень возрастает все выше. Лучшие экземпляры камней с уральских гор имеются только в коллекциях, как частных, так и государственных, а найти новые случается довольно редко. В наши дни большую часть малахита в мире добывают в Конго.

Уральский малахит: есть ли будущее?

Как бы там ни было, многие специалисты считают, что уральские рудники еще могут осчастливить людей богатством легендарных самоцветов. Поскольку все запасы этого камня напрямую зависят от процессов окисления медной руды, которые происходят в почве постоянно, имеется высокая вероятность открытия новых месторождений (как меднорудных, так и малахитовых), которые вполне могут сравниться с прежними запасами.

Пепельница

В Свердловском государственном университете много лет работает профессор Г.Н. Вертушков. Он настроен оптимистично, полагая, что Медноруднянское и Гумешевское месторождения не истощились полностью: богатые запасы малахита и медных руд таятся на большой глубине в этих же местах.

Не так давно минерологами и геологами были проведены специальные исследования, исходя из которых учеными был сделан вывод о том, что гипотеза профессора, скорее всего, верная. Профессор Вертушков полагает, что весь Тагило-Магнитогорский прогиб Уральских гор является весьма перспективным в плане будущей добычи малахита и медной руды.

Уральский малахит — прекрасный камень, который встретить сейчас не так просто. Остается надеяться на оптимистичные прогнозы специалистов на открытие новых, глубинных месторождений в уральских горах. Также хотелось бы верить в то, что люди смогут разумно распорядиться природным богатством, не расточая его, а приумножая.

Ссылка на основную публикацию