KAMEN.EXPERT

Как и где добывают алмазы

Лучшие друзья девушек – это бриллианты, получаемые, как известно, путем обработки алмазов. Тщательная огранка традиционными и современными методами придает этим драгоценным камням ослепительный блеск, благодаря которому они имеют такую огромную ценность. Но сначала месторождения алмазов нужно разработать и получить само сырье.

Обработка алмаза и его добыча приносят немалый доход тем, кто этим занимается. Но это дело несет с собой немалые сложности. Мало кто задумывается, сколько трудных шагов проходит самородок алмаза перед попаданием его на прилавок ювелирного магазина: добыча открытым и подземным способами, сортировка, промывка, огранка… Не говоря уже о том, сколько времени и химических реакций нужно на то, чтобы месторождение алмазов вообще образовалось в недрах земли. Для тех, кому это интересно, мы расскажем, как образуются и где добывают алмазы, а в частности опишем основное месторождение, и как происходит добыча алмазов в России.

Добыча

Месторождения алмазов и их появление в природе

Алмаз, самый твердый минерал как на нашей планете, так и во всей Вселенной (по крайней мере, изученной ее части), состоит из углерода. Как и его близкий родственник – графит, который, напротив, отличается высокой степенью мягкости. Все дело в том, что их кристаллические решетки сильно отличаются по плотности. Все месторождения алмазов, за исключением метеоритных, когда-то были графитными.

Превращение самого мягкого камня в самый твердый на нашей планете происходит при очень высоких температурах (от 1100°С) и громадном давлении (35 килобар и выше) глубоко под землей (от 100 километров). Именно в таких условиях происходит уплотнение кристаллической решетки и образуются алмазы, которые впоследствии перерастают в целые месторождения.

Алмазы поднимаются к поверхности

Конечно, на такой глубине камень не добывается – слишком тяжело добраться. Способы добычи алмазов предполагают не проникновение на сотни километров вглубь планеты, а поиски тех мест, где они сами выходят ближе к поверхности, и разработка их. Вам уже стало интересно, где и как добывают алмазы? Тогда читайте дальше.

Места, где находят алмазы, и методы их добычи

В результате произошедших глубоко под землей извержений магмы алмазные залежи выталкиваются к поверхности земной коры и располагаются в кимберлитовых трубках. Материал их – минерал кимберлит – назван в честь городка Кимберли в ЮАР, где впервые было обнаружено это явление. В этой породе и находятся драгоценные кристаллы, которые потом становятся бриллиантами.

Самые крупные месторождения алмазов нашли в Канаде, уже упомянутой ЮАР, также этот камень был найден в Ботсване, Намибии и Анголе. В Австралии добывают редчайший красный алмаз. Но в самых больших объемах (в 2014 году – более 38 миллионов каратов) добывают алмазы в России.

Российская Федерация является признанным мировым лидером в алмазной промышленности. Для сравнения, в Ботсване, стоящей на втором месте, в 2014 году добывалось 25 миллионов каратов (чему равен карат бриллианта →). При этом 99% всех добываемых в РФ бриллиантов – якутские.

Но и кимберлитовые трубки, вышедшие максимально близко к поверхности, не так уж легко доступны. Обычная глубина их пролегания – 1,5 километра. Поэтому их трудно обнаружить, и требуется много средств для извлечения породы с содержанием кристаллов на поверхность. Этим отчасти и объясняется высокая стоимость бриллиантов – для работы с залежами алмазов требуется гигантское количество финансовых, трудовых и временных ресурсов.

Вид кимберлитовой трубки

Чтобы обнажить кимберлитовую породу и начать извлекать из нее минералы, требуется один или несколько четко рассчитанных взрывов. Образуются карьеры до 600 м в глубину, откуда ведутся так называемые открытые работы. Закрытые, или подземные, работы по добыче достаются рудникам, которые располагаются гораздо глубже.

Подземная добыча

Рудник – это не подземная пещера, переливающаяся всеми цветами радуги. Подобный образ скорее из приключенческого романа или голливудского фильма. На самом деле в подземных разработках будущие бриллианты находятся среди другой породы, которую еще предварительно нужно промыть, отсортировать и просветить рентгеновскими лучами. Под их воздействием кристаллы начинают светиться.

Но это не единственный способ их извлечения из руды:

  • Жировые установки — самый примитивный метод. Порода вместе с водой попадает на плоскую поверхность, куда также наносится жировой слой. К нему прилипают кристаллы, а остальная порода уносится водой.
  • Использование суспензий — гораздо более удобный метод. После обработки породы жидкостью с высокой плотностью ненужное сырье тонет, а драгоценные камни — всплывают.

Руда

Существует и более простой способ добычи – из россыпей. Россыпи встречаются гораздо реже и получаются, когда кимберлитовую породу в горах разрушают погодные условия – дожди, град, снег – и кристаллы вместе со щебнем и песком скатываются к подножию. Тогда они лежат буквально на поверхности. Поэтому рассказы о пляжах, покрытых алмазами, тоже являются правдой, хотя такие месторождения иссякают очень быстро. С древних времен бриллианты получали именно таким образом – просто просеивали щебень и песок вручную, выбирая оттуда драгоценности.

Кристаллы

Применение

Алмазы, которые получены из кимберлитовых трубок или россыпей, отправляются не только на стол к ювелиру, вопреки всеобщему мнению. Половина из них, по каким-то причинам не подходящая для огранки, находит техническое применение. Ведь этот минерал очень востребован не только из-за своего очаровательного внешнего вида, но и из-за уникальных физических свойств.

Как уже упоминалось, это самый твердый камень во Вселенной. Поэтому он нужен в строительстве и промышленности.

Алмазный шлифовальный диск

Из него получаются прекрасные инструменты для резки других материалов. Даже алмазная крошка, нанесенная на напильник или диск шлифовальной машины, в разы увеличивает их надежность и функциональность. Если требуется аккуратно разрезать или пробить какой-либо твердый материал, то лучше алмаза в таком деле не найти. Он даже используется для бурения скважин в других горных породах.

Чтобы удешевить инструменты, в которых используются технические алмазы, было изобретено несколько способов их синтеза из углерода. Синтетические собратья практически не отличаются по качествам от настоящих, при этом на их получение не тратится много времени и усилий.

О разнице между алмазом и бриллиантом читайте здесь →

Ссылка на основную публикацию