KAMEN.EXPERT

Доступная роскошь: история жемчуга

История жемчуга поражает не меньше, чем сам камень — своей красотой. Тайны его неземной привлекательности разгадывали столетиями, а манящий радужный блеск завлекал людей погружаться на дно, чтобы прикоснуться к этому великолепию.

Жемчужная тиара

История жемчуга в древние времена

В древних текстах находится много подтверждений тому, что этот камень уже с ранних времен привлекал людей своей таинственностью и божественной красотой. В Ветхом Завете Библии, Талмуде, Коране и Махабхарата восхваляется его первозданная красота. С ним сравнивают и райские деревья, и ворота в блаженное место, и даже само Царство небесное предстает как идеальное чудо природы, которое купил торговец, нашедший прекраснейшую из всех жемчужин и продавший ее за самую большую цену.

Ожерелье с жемчугом

Ранние упоминания о камне как об украшении датированы 40 веком до н.э. В саркофаге Персидского короля было найдено первое жемчужное ожерелье, которое хранилось там 2500 лет, после чего оно попало в Лувр как историческая реликвия.

Жемчуг (другое название перл) всегда свидетельствовал о высоком социальном положении своего обладателя, а вместе с тем был важным атрибутом разного рода таинств и событий. В Индии обряд посвящения в брахманы кульминирует украшение шеи человека крупными жемчужинами, которые должны ограждать его от зол и напастей. Свадебные торжества в этой стране также не проходят без этого камня – ожерелье надевают невестам, ведь, согласно священным писаниям, перл невероятной красоты подарил Кришна своей дочери.

Древнее жемчужное украшение

В Китае жемчуг всегда был атрибутом власти, он указывал на высокое служебное положение. Ранг чиновника обозначался на головном уборе драгоценным камнем: нефритом, рубином, сапфиром, кораллом, сердоликом, бирюзой. А самый высокопоставленный государственный служащий имел право носить мянь (головной убор) с жемчужным шариком. Император же носил бусы из жемчуга, и его головной убор был украшен двенадцатью отборными камнями.

Древние серьги

Клеопатра, могущество которой признают все древние философы, однажды заключила пари с Марком Антонием. Суть его состояла в том, что египетская царица сможет угостить его самым дорогим ужином. И она одержала в споре победу, растворив в кубке с вином сережку с безупречной и очень дорогой жемчужиной.

Римляне и вовсе провозгласили жемчуг своей первой драгоценностью. В 54 году Цезарь высаживал целые десанты в Британии, где римляне в огромном количестве собирали жемчугоносных мидий, что знатно обогащало государственную казну. Жемчужинами не только украшали храмы, но и преподносили их в дар Богам.

Исторические места добычи

Со времен Древнего мира три жемчужных региона Востока славятся своим плодородием:

  1. Залив Маннар, где жемчуг добывали уже в 6 веке до н.э. За эти месторождения шли войны между королевскими домами Индии, Персии и Аравии. В 1510 году это место было захвачено португальцами, а после — голландцами. И только в XVIII веке европейская колонизация сыграла в пользу Великобритании, претендовавшей на территории Индии, и богатые месторождения отошли в руки британцев.
  2. Персидский залив, где до обнаружения нефти в ХХ веке добыча жемчуга являлась основной деятельностью всего региона. Вплоть до 1938 года большая часть местного населения зарабатывала себе на жизнь, перепродавая добычу торговцам, которые отправляли драгоценности в индийский Бомбей и другие рынки местного и международного значения.
  3. Красное море, откуда мореплаватели-финикийцы впервые привезли сияющие перлы в Средиземное море. А после падения Александрии месторождения перешли стремительно растущей Римской империи, где этот природный минерал ценился больше, чем где-либо.

Жемчуг в Новой истории

В Средние века ношение жемчуга было исключительной привилегией правящего класса: его использовали как основное украшение элитарных празднеств, на коронациях, рыцарских турнирах. Ни один портрет, написанный в то время, будь то королева Елизавета, Мария Медичи, Анна Болейн или Мария Стюарт, не обходился без этого украшения.

Елизавета I

Век Жемчуга, когда украшения стали доступны и другим слоям общества, наступает в XVI-XVII веках: конкистадоры грабят заполненные богатствами храмы ацтеков и привозят в Европу огромные запасы драгоценностей. Тогда появилась мода и на бесформенный вид жемчужин, барочный, названный так от стиля Барокко.

Европейские портреты

К XVIII веку жемчужный рынок нищает. Это происходит по естественным причинам: спрос на жемчужные украшения падает, а интерес аристократии устремляется к бриллиантам. Впрочем, глубоководный жемчуг также становится все менее доступным — за годы добычи, вплоть до ХХ века, природные ресурсы были значительно истощены. В поисках жемчужин совершенных форм торговцы доставали со дна и вскрывали десятки тысяч устриц, уничтожая тем самым целые поколения моллюсков.

Историю жемчуга кардинально изменил человек по имени Кокичи Микимото. Японец не только изобрел технологию культивирования, но и освежил интерес к камню.

Новая веха в истории добычи жемчуга

Добыча морского жемчуга всегда была связана с трудностями, если не сказать опасностями и неимоверным риском. Технология культивирования жемчуга, которая используется и сегодня, была придумана японцем Микимото на рубеже двадцатого столетия. Именно он подарил человечеству надежду на сохранение этого чуда природы.

Жемчуг в XX веке

К тому же он возродил угасающий интерес к драгоценности, и в прошлом веке жемчуг опять становится желанным украшением. Еще мгновение, и жемчужная нить украшает шеи невероятных женщин — Жаклин Кеннеди, Грейс Келли, Мерлин Монро и Коко Шанель.

Возобновившийся спрос порождает массовое производство пресноводного жемчуга в Китае. Сегодня эта страна экспортирует десятки тонн жемчуга ежегодно. Его качество пока не безупречно и отстает от японского, но технологии совершенствуются, что положительно сказывается и на конечном результате. Япония же, следуя традициям Микимото, контролирует качество экспортируемого товара, а потому японские жемчужные украшения в настоящий момент остаются наиболее ценными.

Жемчуг в истории России

Россию интерес к жемчужным украшениям не обошел. Издревле считалось, что круглый жемчуг является талисманом счастливой жизни, а неровный, каким были полны российские реки, приносит несчастье. Поэтому купцы продавали заморские камни, и это имело ошеломительный успех. Монополией на добычу жемчуга в те времена владела церковь: по количеству жемчужных украшений на одежде священнослужителя можно было определить его церковную иерархию. Жемчужинами украшали иконы, чаши, и многие из них сохранились и представлены в самых известных музеях страны.

Икона

По приказу Петра Первого власть над всем жемчугом страны перешла в руки государства, и это продолжалось еще несколько столетий. Но 70 лет советской власти внесли свой негативный вклад как в культуру ношения этих украшений, так и в природную среду обитания мидий-жемчужниц. В настоящее время плодоносные мидии обитают только в заповедных местах, преимущественно, в Карелии, на Курилах и Амуре.

Богатая история этого природного феномена, овеянного религиозным и даже мистическим духом, а также натуральная красота и завлекающий блеск оставляют жемчуг в списке самых желанных драгоценностей по всему миру.

Ссылка на основную публикацию