KAMEN.EXPERT

Александрит — камень-хамелеон

Камень александрит является наиболее ценной хризоберилловой разновидностью и встречается в естественной среде очень редко. Это редчайший минерал, который очень трудно поддается обнаружению, а если он имеет насыщенные и густые цвета — такой экземпляр уникальный, выглядит великолепно и стоит очень дорого. Начинающие любители драгоценностей и натуральных поделочных камней ошибочно считают его полудрагоценным минералом, но это не так. Важно знать о том,что александрит — драгоценный камень, который не уступает иным редким минералам ни по цене, ни по красоте.

Меняющий цвет

Происхождение и название

Камень александрит был впервые обнаружен в уральских копях в первой половине XIX века. Минеролог из Финляндии Н. Норденшельд исследовал на Урале места залегания изумрудов и случайно обнаружил небольшое месторождение александрита. Конечно, вначале минерал не имел определенного названия, но искатель был поражен его удивительным зеленым цветом и, разглядев самородок, сразу понял, что перед ним драгоценный камень. Рассказывают, что вечером старатель поднес его к свечному пламени, и зеленый самоцвет тут же изменил свою окраску на кроваво-красную.

Темно-фиолетовый

Финский минералог поспешил сообщить о чудесной находке в Санкт-Петербург. В апреле 1834 года его коллега, российский ювелир Перовский стал изучать самоцвет. Поскольку время изучения совпало с днем рождения цесаревича Александра, у Перовского возникла идея подарить юному наследнику прекрасный минерал, который и был назван в его честь.

На самом деле, люди знали об этом камне еще задолго до того, как он был обнаружен на Урале. Первое описание александрита, который в народе называли «павлиний глаз», встречается в древнеиндийском эпосе «Махабхарата». Как известно, эпос был написан около четырех тысяч лет назад. А в середине XIX века, когда было сделано точное геммологическое описание камня, каждый образец самоцвета, обнаруженный на территории Индии, получил название индийский александрит.

О прекрасном камне уже давно было известно не только в Индии, но и в других странах. Например, при раскопках в запорожских землях было обнаружено захоронение половецкого хана, датируемое XII веком. Среди предметов, которые находились в гробнице, было найдено украшение в виде перстня с александритом.

Оттенки

До Перовского никто не смог провести детальный лабораторный анализ самоцвета, изучить его плотность, твердость, а также уникальную специфику окраски.

Происхождение, состав, свойства

Природный камень александрит ведет свое происхождение из горных пород с высоким содержанием углекислых соединений. Основой для образования самородков также служат метасоматические породы в виде кварцев и слюды, которые называются грейзенами.

Ювелирный тип камня, как правило, добывается из гранитных пегматитов. В химическом смысле минерал представляет собой тетраоксид бериллия (алюминия), имеющий примесь хрома и железа в разных количествах. Именно от примесей и зависит цветовая характеристика самородков. Так выглядит состав александрита, благодаря которому многие сразу стали говорить о магических и мистических его свойствах.

Камень-хамелеон

Почему александрит меняет цвет? Такое свойство вполне объяснимо с научной точки зрения. Оно получило название реверса. Кристаллическая решетка в этом камне устроена так, что ионы хрома в ней располагаются особенным образом. Поэтому александриты и изменяют оттенки, а у человека, в свою очередь, происходит изменение цветового восприятия, в зависимости от времени суток и причудливой игры светового потока. Химическая формула камня александрит выглядит так: Al2Be04.

Реверс еще называется эффектом плеохроизма. Кроме того, среди минералов, меняющих цвет, когда-то добывались редкие разновидности, называемые цимофанами. У них, кроме реверса, бывает эффект «кошачьего глаза», что также обусловлено внутренней структурой таких экземпляров.

Минерал состоит из прозрачных кристаллов, отличающихся характерным стеклянным блеском. Его твердость по шкале Мооса составляет 8,5 баллов из возможных 10. Этот самоцвет значительно тверже других поделочных камней и не уступает по показателям иным драгоценным собратьям. Показатель плотности — до 3,84 гр/см³, светопреломления — от 1,74 до 1,76.

5 камней

Иногда спрашивают, какой основной цвет у александрита. В целом, камень прозрачен, с преобладающим в нем основным оттенком, который, в любом случае, может изменяться.

Цветовая гамма и разновидности

Наверное, в мире нет камня, который мог бы сравниться с этим самоцветом в плане его уникальных свойств. Как и все драгоценные камни, александрит — дорогой минерал. Если натуральные рубины и изумруды редко, но можно встретить в обычной продаже, считается, что ювелирное украшение с таким камнем является эксклюзивным приобретением, купить которое может позволить себе далеко не каждый человек. Безусловно, если удалось приобрести александрит, натуральный состав которого не вызывает сомнений у профессиональных оценщиков, это — ценная добыча.

Для профессионального оценщика главную роль в камне играет его цветовая гамма. Оттенки минерала могут варьироваться — от зелено-синего при дневном свете до ярко-пурпурного при искусственном освещении.

Кольцо с крупным александритом

Единогласия среди ювелиров по поводу того, какой цвет александрита является наиболее ценным, не существует: каждый видит в этом удивительном камне что-то свое. Одни полагают, что цена определяется интенсивностью красной палитры, другие предпочитают глубокие зеленые тона. Существуют отдельные разновидности самоцветов, которые выглядят красиво только в определенный суточный период при индивидуальном освещении, которое может быть как естественным, так и искусственным.

Цвета александрита обуславливаются как структурой ионов хрома, так и характеристиками месторождений, где добывают камни. Уральские экземпляры по праву получили у ювелиров статус минералов с самым глубоким цветовым реверсом. Дневной свет позволяет увидеть множество их оттенков: классический зеленый, богатая палитра синего и нежно-фиолетовый.

Золотое кольцо с круглым камнем

Минералы из Африки и Бразилии в лучах солнца начинают демонстрировать чудесный голубой цвет с чистым зеленоватым отливом. Если посветить на них с помощью лампы, они становятся пурпурными, при этом выглядят даже ярче, чем уральский красный александрит.

Что же касается любимого многими изумрудно-зеленого оттенка камня, больше всего он выражен именно у уральских самородков — в этом плане они самые яркие и видные.

Месторождения

Как уже было сказано, добыча александрита в мире осуществляется на африканских и бразильских территориях. Самый крупный поставщик самоцветов сейчас — остров Шри-Ланка. Кроме того, минерал также добывается в Америке, Бирме, в Тасмании и на Мадагаскаре.

Почетное звание коренных месторождений чудесных самородков было и остается прерогативой уральских гор. Однако запасы камней на российских землях, к большому сожалению, истощились. Сейчас никаких новых разработок не ведется.

Зеленоватый минерал

Бразильские копи были открыты не так давно, в 80-х годах ХХ века, и тоже очень быстро себя исчерпали. Сейчас в Бразилии александриты находят очень редко, а Шри-Ланка по-прежнему остается лидером их промышленной добычи.

Искусственный аналог и его особенности

Удивительный «хамелеон»-александрит очень популярен и востребован. Поэтому неудивительно, что специалисты начали производить его искусственные подобия.

Синтетические разновидности минерала впервые стали изготавливать в США немногим более, чем 50 лет назад. Коротко этот гидротермальный метод заключается в нагревании вещества молибдат лития с использованием воды. Нагрев осуществляется до 1200°С в специальных лабораторных условиях. Затем следует постепенное охлаждение смеси. Таким образом получаются вполне приличные камни, которые могут быть использованы в украшениях. И по стоимости они выходят гораздо дешевле.

Овальный камень

Важно помнить о том, что слово «синтетические», в данном случае применяемое к камню, не означает неких дешевых синтетических материалов. Понятие происходит от слова «синтез». Оно подразумевает ряд сложных физико-химических процессов, которые люди научились воспроизводить в лабораторных условиях.

Кроме гидротермального александрита, существует еще один аналог камня. Он моделируется на основе другого драгоценного камня — например, рубина, который можно «облагородить» химическим способом, путем добавления в него таких веществ, как хром и ванадий.

Как выглядит искусственный камень александрит? Разумеется, невзирая на его безупречные внешние данные, отличия от натурального имеются, и весьма существенные. Цветовой диапазон таких экземпляров, как правило, синий, серый и розовый. Камни выглядят слишком идеальными, без природных включений, но не имеют того глубокого реверса, который характерен для природных самородков.

Александрит в серебре

Цена камня-«хамелеона»

Увы, но немногие имеют возможность приобрести бесценный природный минерал. Даже в эпоху уральских разработок изделия с александритом изготавливались только по индивидуальным заказам, а сейчас многие из них являются собственностью частных коллекционеров. Окончательную цену на то или иное изделие традиционно определяют с помощью аукционного торга.

Если у кого-то возникает желание приобрести такой камень, выбирать не приходится: либо выкладывать за него большую сумму денег, либо довольствоваться синтетическими аналогами, которые встречаются в розничной продаже и стоят гораздо дешевле.

Колечко

Можно выбрать еще более доступную альтернативу в виде корунда, обработанного «под александрит». Однако следует помнить о том, что цвет таких камней будет сильно отличаться от натуральных ввиду того, что руке человека недоступны тайны природного мастерства. С одной стороны синтетические аналоги — доступная замена натуральным камням, но попробуй выбери среди них тот камень, который был бы по глубине цвета хотя бы отчасти похож на уральский. К большому сожалению, воспроизвести уникальный природный реверс в лабораторных условиях не удавалось еще никому.

«Вдовий камень» — почему так?

Несмотря на удивительную красоту, ценность и редкость, в быту существует укоренившееся мнение о том, что александрит — камень одиночества, или «вдовий самоцвет». Некоторые люди, питающие особую склонность к мистике и суевериям, утверждают, что этот камень носит на себе печать черных сил. Причина такого отношения уходит корнями в страны бывшего СССР. В тридцатые годы ХХ века был очень популярен синтетический аналог александрита, и женщины, пределом чьих желаний было обзавестись им, часто носили украшения именно с этим камнем.

Во время Второй мировой войны многие женщины потеряли своих мужей на фронте. А поскольку в то время мужчины очень часто дарили женщинам александритовые украшения, люди, чьим суевериям не было предела, связали эти события в прочную «магическую нить». Виной вдовства и горя незаслуженно стал александрит, которому народная молва издавна приписывала магические свойства.

Камни-хамелеоны

В короткое время самоцвет из приносящего радость многоцветного красавца превратился в «черный камень вдов и одиноких людей». Однако не стоит поддаваться страхам подобного рода. Все они являются продуктом истории и тяжелого времени и никак не связаны с камнем, красота которого никогда не перестанет привлекать людей во всем мире.

Как отличить подделку

Если говорить о том, что представляет из себя явная подделка александрита, следует иметь в виду, что синтетические камни ею не являются. Важно помнить об одной простой вещи: если украшение стоит слишком дешево, но продавец, тем не менее, утверждает, что в нем находятся «настоящие или искусственно выращенные александриты» — существует большая вероятность, что это подделка. Имитация александрита, изготовленная гидротермальным путем или на основе корундов, стоит значительно дороже, а сами камни обладают возможностью «играть цветами», хотя и не в той степени, которая свойственна бесценным природным минералам.

В любом случае, ориентироваться следует на цену и на внешний вид материала. Помните, что александрит в любом его исполнении не может стоит дешево и «бюджетно». Более тщательный анализ того или иного камня можно получить в лабораторных условиях.

Александрит — уникальный драгоценный камень, аналогов которому не предвидится. По причине его редкости и высокой цены можно с уверенностью говорить о том, что человеку, которому посчастливилось приобрести даже синтетический его аналог, очень крупно повезло. Что же касается суеверий и «страшных историй» — на них не следует обращать внимания.

Ссылка на основную публикацию